Los 15 castillos más impresionantes del mundo

A pesar de haber sido diseñados en un principio con un propósito defensivo, a día de hoy estos castillos tienen cierto aspecto de construcciones salidas directamente de mundos de fantasía. Desde sólidos baluartes hasta fortalezas orientales, estos castillos son nuestra conexión con el pasado, donde las leyendas se mezclan con la historia, y la realidad entronca con el país de las hadas.

1. CASTILLO DE HOHENZOLLERN. ALEMANIA

Castillo de Hohenzollern

Este castillo, que parece salido de un cuento de hadas, está situado en el histórico enclave de los Reyes de Prusia y los Emperadores Alemanes. Su origen data de la Edad Media -fue construido en el siglo XI, destruido por completo en 1423 y reconstruido en 1462.

La panorámica desde el castillo, que se asienta encima del Monte Hohenzollern (855 metros) es tan espectacular como el propio complejo. El castillo se encuentra a unos 30 km. al sur de Stuttgart, capital de la provincia de Baden-Württemberg.

2. CASTILLO DE HOWARD. INGLATERRA.

Castillo de Howard

A pesar de parecer un castillo, Howard es en realidad una casa solariega; la residencia privada de la familia Howard, que lleva residiendo allí desde hace más de 300 años. La casa, situada en el condado de North Yorkshire, es una de las más grandes residencias de toda Gran Bretaña. Su construcción comenzó hacia finales del siglo XVII y duró unos 15 años. Una de las características más peculiares del castillo son sus fabulosos jardines y una vasta extensión de zonas verdes alrededor de todo el complejo.

3. ALCÁZAR DE SEGOVIA. ESPAÑA

Alcázar de Segovia

Situado en la antigua ciudad de Segovia, en el centro de España, este castillo tiene su origen en una fortaleza árabe del siglo XII. Su silueta, que asemeja a la proa de un barco,  le convierte en uno de los castillos más peculiares del país. Durante la Edad Media, este Alcázar se convirtió en una pieza fundamental para la Reconquista cristiana. Al parecer, posteriormente fue motivo de inspiración para muchos de los castillos recreados por Walt Disney.

4. CASTILLO DE HIMEJI. JAPÓN

Castillo de Himeji

El Castillo de Himeji, también conocido como el Castillo de la Garza Blanca por sus espectaculares fachadas blancas, es un impresionante complejo que comprende 83 edificios de madera. Uno de los más extraordinarios elementos defensivos del castillo es el laberinto de senderos que conducen a la entrada principal. main keep. Los muros y puertas están diseñados de tal modo que los intrusos se encuentran en una espiral. Fue originalmente construido en el siglo XIV y se encuentra situado en la región de Kansai.

5. CASTILLO DE PRAGA. REPÚBLICA CHECA.

Castillo de Praga

El Castillo de Praga, un icono de la capital de la República Checa, es uno de los más grandes y antiguos del mundo. Tiene una longitud de 570 metros y una anchura de 130 metros, y en su diseño están representados literalmente cada uno de los estilos arquitectónicos del último milenio, desde el Gótico al Románico y Barroco. Los primeros edificios tienen origen en los primeros años del siglo IX.

6. CASTILLO DE PELEş. RUMANÍA

Castillo de Peleş

Situado en un idílico paraje de las Montañas Cárpatas de Rumanía, el Castillo de Peleş tiene el aspecto de un cuento de hadas. Su construcción empezó en 1873, e involucró a un elenco bastante internacional. Así es cómo la Reina Elisabeth de Rumanía describió el proceso: “Los albañiles eran italianos, los rumanos construían las terrazas, los albanos y griegos trabajaban la piedra, los alemanes y húngaros eran carpinteros. Los turcos hacían ladrillos. Los polacos eran los ingenieros y los talladores eran checos. Los franceses dibujaban y los ingleses medían…”. Aparentemente, se hablaban hasta catorce lenguas entre los trabajadores.

7. CASTILLO DE CHAMBORD. FRANCIA.

Castillo de Chambord

Teniendo en cuenta que Chambord estaba destinado, oficialmente, sólo como pabellón de caza, es un edifico bastante impresionante. También vale la pena comentar que la localización del castillo fue elegida por el rey Francisco I, para poder así estar cerca de su amante, Claude Rohan, cuyo palacio se encontraba adyacente. Este inmenso castillo tiene 440 habitaciones, 365 chimeneas y 84 escaleras, además de ser el castillo más grande del Valle del Loira francés.

8. CASTILLO DE NEUSCHWANSTEIN.

Castillo de Neuschwanstein

El castillo, cuya construcción empezó en 1896, fue diseñado por Christian Jank, un diseñador de montajes teatrales, para Ludwig II de Bavaria, quien fue declarado loco antes de que finalizaran las obras. Esto puede explicar bastante. La arquitectura, la localización y el tamaño del castillo de Neuschwanstein son espectaculares. Situado en una escarpada colina, al suroeste de Bavaria, el castillo es una de las más populares atracciones del país.

9. CASTILLO DE CORFE. INGLATERRA.

Castillo de Corfe

A pesar de que lo único que queda del Castillo de Corfe son sólo sus ruinas, la fortificación aún causa una gran impresión. Situado en el condado de Dorset, en la isla de Purbeck, el castillo data del siglo IX. Se cree, sin embargo, que sus orígenes se remonten mucho más atrás en el tiempo y que pudiera ser una defensa Romana.  defensive site. Los vestigios que todavía pueden verse fueron construidos en el siglo XI, y dos siglos después la fortaleza fue usada como prisión y almacén real.

10. CASTILLO DE MATSUMOTO. JAPÓN.

Castillo de Matsumoto

El Castillo de Matsumoto es un asombroso castillo japonés en la ciudad del mismo nombre, en las cercanías de Tokio. El castillo fue construido en 1504 y a día de hoy se encuentra entre los Tesoros Nacionales de Japón. Estuvo en uso hasta mediados del siglo XIX. Tras la Restauración Meiji en 1868, el nuevo gobierno japonés estaba en bancarrota y decidió demoler el castillo y así vender la madera y el acero -este fue el destino de muchos otros castillos de la época. Finalmente el castillo de Matsumoto fue recuperado por ciudadanos locales quienes lo compraron en 1878.

11. CASTILLO DE BURG ELTZ. ALEMANIA.

Castillo de Burg Eltz

El Castillo de Burg Eltz es otro ejemplo de los sobresalientes castillos alemanes. Esta maravillosa construcción medieval en el suroeste de Alemania todavía es propiedad de una rama de la misma familia que residió allí hace más de 800 años. El propietario actual es el Dr. Karl Graf von und zu Eltz, quien representa la 33ª generación de la Casa de Eltz.

12. CASTILLO DE EILEAN DONAN. ESCOCIA.

Construido en el siglo XIII para detener a los vikingos, a día de hoy el Castillo de Eilean Donan es uno de los más famosos lugares de Escocia. Muy probablemente fue llamado así por el obispo Donan, quien llegó a Escocia en el siglo VI. Está situado sobre una isla, rodeado por el fascinante escenario de las Highlands escocesas. La fortaleza fue reconstruida al menos en cuatro ocasiones durante doscientos años (del siglo XVIII al XX), aunque actualmente se encuentra en ruinas. Fue abierto al público en 1932 y desde entonces ha sido visitado por miles de viajeros de todas partes del mundo.

13. CASTILLO DE NEUCHÂTEL. SUIZA.

Castillo de Neuchâtel

El castillo, construido a finales del siglo X, fue un regalo de Rodolfo III, rey de Borgoña a su mujer. Este presente tan generoso debe su nombre a la ciudad, el lago y posteriormente el cantón suizo donde está situado. Reconstruido entre el siglo XV y XVII, a día de hoy el castillo es la sede del gobierno cantonal y tribunal de justicia.

14. FORTALEZA DE GUAITA. SAN MARINO.

Fortaleza de Guaita

La Fortaleza de Guaita, situada en el pico Guaita y con vistas a la ciudad-estado de San Marino, es la imagen más representativa de este micro-país rodeado por Italia. La fortaleza fue construida en el siglo XI y sirvió como prisión durante un tiempo. Guaita es una de las Tres Torres de San Marino, situadas en los tres picos del Monte Titano. Las torres están representadas sobre la bandera nacional de San Marino así como en su escudo de armas.

15. CASTILLO DE CONWY. GALES.

Castilo de Conwy

El Castillo de Conwy es una de las fortalezas más destacadas construidas por el rey Eduardo I en el siglo XIII. Era uno de los castillos más importantes del llamado “Anillo de Acero” construidos en Gales. Este baluarte supuso una empresa bastante costosa -se estima que el rey Eduardo I gastó 15,000 libras (170 millones de libras en 2011) en la construcción, lo que le convierte en el castillo más caro de la historia galesa.  A día de hoy, Conwy está declarado como un World Heritage Site y sus ocho torres, con vistas al estuario de Conwy, son la imagen más representativa del Norte de Gales.

Las seis cataratas más impresionantes de China

CATARATAS DE TSANGPO BADONG


Las Cataratas de Tsangpo Badong son las espectaculares, primitivas y misteriosas de China. Tienen una longitud total de 2, 840 kilómetros, además de ser vigésimotercer río más largo del mundo. En términos de caudal, es la séptima catarata del mundo, alcanzando los 16, 290 metros cúbicos por segundo, aunque ha llegado a alcanzar 76, 600 metros cúbicos por segundo.

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CATARATA DE DETIAN


La Catarata de Detian (Cielo Virtuoso) está situada sobre una frontera, entre la ciudad de Shuolong, de la provincia de Daxin (China), y la ciudad de Yuxi, de la provincia de Chongqing, en Vietnam.

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CATARATA DE HUKOU


La Catarata de Hukou (La Boca de la Tetera), en el Río Amarillo, está situado en la sección Shanxi-Shaanxi del Valle del Río Amarillo. Es una de las poquísimas cataratas amarillas del mundo y tiene una caída de casi 30 metros; en su parte más ancha tiene más de 1.000 metros de largo, y tiene un caudal medio de 1.010 metros cúbicos por segundo.

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CATARATAS DE JIULONG


Las Cataratas de Jiulong durante la temporada de lluvias cubren de tierra roja casi la mitad del área del Yunnan, y la región es conocida como la “Meseta de la Tierra Roja”. También, durante este periodo, el caudal del agua se incrementa de manera sustancial, arrastrando grandes cantidades de tierra roja y tiñendo las cataratas de rojo.

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CATARATAS DE NUORILANG


De todas las encantadoras cataratas de Jiuzhaigou, las Cataratas de Nuorilang son las más asombrosas. Están situadas a 2.365 metros sobre el nivel de mar, cuentan con 325 metros en su punto más ancho, con una catarata principal de 30-40 metros y tienen un caudal medio de 5.8 metros cúbicos por segundo.

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CATARATAS DE HUANGGUOSHU


Las Cataratas de Huangguoshu están situadas en la frontera entre la provincia de Zhenning  y la de Guanling. Con un paisaje subtropical  With a subtropical landscape, aromas únicos y vestigios culturales de Buyi y Miao, está incluida entre las principales atracciones turísticas de los Lugares Pintorescos Nacionales.

Enlace original: www.travel-china.net

Los sabores escondidos de París

Reproducimos un extracto de la edición de la revista Lonely Planet de Junio de 2010, en el que se dan varias pistas para encontrar los tesoros gastronómicos ocultos de París: las mejores carnes, la baguetes más fresas o los mercados callejeros más pintorescos.

La Pastelería secreta – Gérard Mulot

Gérard Mulot es una sensacional pastelería en St.Germain que no te puedes perder. Busca el toldo blando y las impresionantes torres de macarrones en la ventana, aunque probablemente lo olerás antes de verlo. Sólo el aroma de la mantequilla derretida flota en el ambiente.

No está lejos del Jardín de Luxemburgo, así que puedes hacer una compra para montarte un pic-nic en un día soleado.  La vida no puede ir a mejor.

El Bar secreto – La Cagnotte de Belleville

La Cagnotte de Belleville (13 Rue Jean-Baptiste Dumay, 75020) puede parecer algo cutre pero tiene un sabor genuinamente parisino. Abre de 7am a 2am, La Cagnotte es un auténtico bar de barrio. Encontrarás obreros aprovechando un brillante espresso y mamás con carros de bebé por las mañanas, y artistas y músicos con mucho tiempo libre apurando su café con leche, su anís o su cerveza. Más tarde, el ambiente se vuelve más bullicioso con tertulias, humos y bebidas, además de música a alto volúmen. (The Stones, The Smiths y The Velvet Underground).

La Tienda de Quesos secreta – Fromagerie Trotté

Fromagerie Trotté (97 Rue St Antoine, 75004) es una diminuta tienda en el barrio del Marais. Apenas dos personas pueden caber, pero eso es parte de su encanto. El propietario, Pascal Trotté, vende una selección muy personal de quesos artesanos, apilados en estanterías a cada lado del estrecho espacio. Está especializado en queso de cabra – el aroma te impacta ya desde el momento que abres la puerta. Encontrarás a muchos vecinos del barrio comprando pequeñas piezas de queso para la comida, así como gente que se desplaza desde lejos, así es su fama.

El Restaurante secreto – Benoit

Es una vieja brasserie en el barrio de Les Halles, que lleva abierta desde hace casi un siglo. Las raciones y la calidad eran, y siguen siendo, sensacionales. Siempre sirven grandes trozos de paté con pan. Los postres de Benoit son clásicos (oeufs à la neige – merengues flotando en unas natillas de vainilla – y la crème brûlée):  postres tradicionales, sí, pero que cuando se hacen correctamente, como es el caso de Benoit, son difíciles de superar.

El Café secreto – Café Cambronne

Café Cambronne (5 Place Cambronne, 75015) es un típico café parisino. Sólamente hay dos o tres camareros atendiendo las mesas y sirviendo el café. Es sensacional el ambiente caótico, con el ruido de menaje y voces provenientes de la cocina. Es un lugar bastante caprichoso, con sus paredes de color verde oscuro y asientos de piel color Burdeos. Son recomendables las salchichas de Toulouse con lentejas y los caracoles. Durante el verano, la terraza es un magnífico lugar para sentarse durante las tardes, cuando la Place Cambronne está iluminada como en un cuento de hadas.

El mercado secreto – Rue Mouffetard

Rue Mouffetard se encuentra en el arrondissement 5 y allí se encuentran los mejores mercadillos callejeros de París. Si buscas por un retazo del “Viejo París” – esa romántica idea de calles adoquinadas y mercados bulliciosos – este es tu lugar. Sabrás que vas en la buena dirección cuando empieces a oler a pollo asado, a medida que el aroma se filtra por las callejuelas contiguas. Y cuando llegues al mercado, te darás cuenta por qué – la tienda de pollos puede que esté asando unos 50 pollos a la vez. Podrás ver a amas de casa así como a cocineros de restaurantes cercanos haciendo la compra diaria de ingredientes. También es muy regional – muchos granjeros vienen a la ciudad para vender sus productos en los diferentes puestos. Hay una pequeña tasca de vinos llamada Le Verre à Pied, donde podrás tomarte un aperitivo y un trozo de fiambre.

Enlace original: http://www.lonelyplanet.com/france/travel-tips-and-articles/42/57794%3Faffil%3Dfb-fan

Copyright de las fotos: Lonely Planet.

Burj Al Arab, el hotel más lujoso del mundo

Burj Al Arab, también conocido como “La vela árabe”, es el hotel más lujurioso del mundo y a día de hoy es el único clasificado como de 7 estrellas. Como ejemplo, aquí no hay “habitaciones estándar”. Cada una de las 202 habitaciones son “deluxe suite”, todas en forma de duplex. La más barata cuesta alrededor de $1500 por noche.

Subimos aquí las fotos que un huésped del hotel, el ruso Sergey Dolya, ha hecho en una de sus estancias.

A día de hoy, el hotel se ha convertido en todo un símbolo para la ciudad de Dubai. Aunque antes de la crisis, sólo se podían realizar reservas con medio año de anticipación, lo cierto es que ahora las habitaciones suelen están disponibles en la misma semana.

Sheikh Mohammed – el dirigente de Dubai – comprendió a la perfección que su emirato necesitaba un signo reconocible, al igual que la Torre Eiffel para París o la Estatua de la Libertad para New York. Con tal propósito, contrató al arquitecto británico Tom Wright. La idea de diseñar un hotel en forma de vela le llegó de forma accidental, estando sentado en un bar, bebiendo cerveza, cuando vio a través de la ventana, la vela de un barco, exclamando “esta es una forma sencilla que hasta un niño puede dibujar!”.

No es fácil acceder al Burj Al Arab. El hotel se encuentra en una isla artificial, sólo accesible a través de un puente con un puesto de seguridad.

A la llegada al hotel, el huésped se encuentra de frente con una fuente en forma de escalera, con sendas escaleras mecánicas a cada lado. La fuente empieza a funcionar de manera periódica, soltando cortos chorros de agua.

Todos los restaurantes y ascensores se encuentran en el piso superior.


Arriba de las escaleras hay también otra fuente.


Burj Al Arab tiene el lobby de hotel más alto del mundo: 180 meters.

Cada piso es singularmente diferente al resto. Los pasillos tienen muros convexos y el color de los techos cambia también en cada piso.


Cada piso tiene su propio mostrador de recepción, además de un conserje, que recibe al huésped y le acompaña desde el ascensor hasta su habitación.


Cada habitación está equipada con un ordenador, fax, fotocopiadora y una impresora a color.


El baño está repleto de amenities de la marca Hermés.


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